通天閣公認のビリケン像

大阪府クイズ 第4問

問題

通天閣にもある有名なビリケンさんは、アメリカからきた神様です。さて、撫でると願い事が叶うと言われているのは?

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  • 【1】 頭部
  • 【2】 ほっぺ
  • 【3】 足の裏

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正解と解説

【3】足の裏

足の裏を撫でれば、願いごとが叶うと言われています。
ビリケンは1908年、アメリカの女性芸術家、フローレンス・プリッツが発案したと言われ、アメリカでビリケンが誕生した翌年の1909年頃、ビリケンは日本に上陸大きな話題を集めます。大阪の繊維会社「神田屋田村商店」(現在の田村駒)が商標登録を行い、商品キャラクターとして使用しました。 1912年には、大阪の新世界の遊園地「ルナパーク」(現在の新世界・通天閣一帯にあったテーマパーク)にビリケン堂がオープンしました。

今でも、ビリケンは通天閣に鎮座していることは有名で、映画にもなったほどです。(初代はルナパークの閉鎖とともに行方不明となり、今は2代目) 何年かの大流行の後、アメリカではいつの間にか姿を消してしまったのですが、日本ではその後も「幸福の神様」として人気を集めました。

★参考:通天閣公認ビリケン